(6166:東証マザーズ) 中村超硬 営業利益以下黒字に転換

2017/12/13

nakamura

今回のポイント
・18年3月期第2四半期の売上高は前年同期比約3倍増の58億82百万円。多結晶シリコンウエハ市場でダイヤモンドワイヤを使用する固定砥粒方式への移行が進み、主力商品であるダイヤモンドワイヤ販売は想定を超える受注が続いた。競争はあるものの需要増に加え同社製品に対する高い信頼性から価格も堅調に推移した。増収に加え原価低減効果もあり、営業利益以下黒字に転換した。17年8月および11月、2度の上方修正を行い、期初予想を大きく上回る着地となった。・18年3月期通期予想については、期初から急回復を見込んでいたが、スピードは更にアップする。売上高は前期比150.4%増の125億円で過去最高を更新する。多結晶シリコンウエハ市場における「固定砥粒化」が急速に進行し、ダイヤモンドワイヤ需要は拡大傾向が続く。また、市場拡大と品質優位を背景に販売価格も安定して推移する見込みで、営業利益以下大幅に改善し黒字化を予想している。配当は無配の予定。

・前回のレポート(17年6月)では、「今期急回復の確度について会社側はかなりの自信をもっており、株価も下方修正を底に戻り歩調となっている。投資家の信頼を本格的に回復することができるか?」と書いたが、株価はそこからさらに3倍となっている。 ただPERは22倍とさほど過熱しているとも言い難く、生産能力増強効果が表れる第4四半期に向け、売上、利益がどれだけ上積みすることができるのかを注目したい。

会社概要

太陽電池に用いられるシリコンウエハの製造工程の一つであるスライス加工で使用されるダイヤモンドワイヤの開発・製造・販売が主力事業。細いピアノ線にダイヤモンドの粒を強く固定した糸状の工具であるダイヤモンドワイヤは、シリコンウエハ(※1)の低コスト化をもたらすものとして急速に普及している。同社はダイヤモンドワイヤの製造販売に加え、関連会社にてダイヤモンドワイヤによるスライス事業(※2)も手掛ける独自のビジネスモデルも大きな強み。新規事業の早期立ち上げにも注力中。

ウエハ(※1)
電子材料の塊(インゴット)から目的に応じて薄くスライスされた板状の機能部品。シリコン、サファイア、SiC(炭化ケイ素)、GaN(窒化ガリウム)など、用途に応じて様々な材質がある。ICチップや太陽電池に多く用いられるのがシリコンウエハ。
スライス事業(※2)
2013年9月に中超デバイス・テクノロジー株式会社(譲渡時、持分法適用関連会社。2016年12月連結子会社)へ事業譲渡
【1-1 沿革】

1954年10月大阪府堺市においてミシン用の小ネジを作る会社として創業した「中村鉄工所」が前身。
1970年12月に超硬合金を用いた切削工具、耐摩工具である超硬工具を主に取り扱う「株式会社中村超硬」を設立した。1988年には超硬工具からダイヤモンドへ主材料を転換し、1993年にはダイヤモンドノズル(※1)の開発・製造・販売を開始。IT産業の製造革新の下支えとなり業容は大きく拡大した。ITバブル崩壊後の2004年にはエネルギー産業をターゲットとして現在の主力製品であるダイヤモンドワイヤの研究開発をスタートさせ、2010年には販売を開始。ダイヤモンドワイヤの製造販売だけでなく、スライス事業も手掛けてリーマンショックの苦境を乗り越え、2015年6月、東証マザーズ市場に上場した。

ダイヤモンドノズル(※1)
先端に焼結ダイヤモンドを使用したノズル。電子部品をプリント基板に装着したりする際に用いられる。ダイヤモンドを使用する事がノズルの長寿命化や電子部品の保持能力、画像認識への有効性の向上、実装率向上につながっている。
【1-2 経営理念】
【1-3 市場環境】

地球温暖化の原因と言われている温室効果ガス削減のために再生可能エネルギーの利用が世界的に進められているが、その中でも太陽光発電は有効な発電方法と位置付けられている。
2000年代前半は国策としての性格が強く、補助金による普及が中心であり一時期太陽光パネル市場の拡大スピードは緩やかなものとなったが、近年は政策に加え、発電コストの低下など経済合理性による設置も拡大し、再び普及にドライブがかかっている。

特に中国市場の伸びは目覚ましく、2016年までの累計導入量の4分の1を占め、単年導入量でも他を大きく引き離している。加えて大気汚染が中国同様に深刻なインド市場も、ここ数年内に単年導入量で米国を上回るとも言われている。EV(電気自動車)の世界的な普及を見据え、先進国、新興国問わず太陽光発電需要は中長期にわたる拡大が予想される。

太陽光発電の普及に伴い、太陽光発電パネルに用いられるシリコンウエハおよびシリコンウエハ製造に欠かせないダイヤモンドワイヤの需要も急速に拡大している。
ダイヤモンドワイヤの世界シェアは、これまでは旭ダイヤモンド工業株式会社(6140、東証1部)と同社の日本企業がリードしてきたが、近年では中国メーカーも台頭。中国勢の合計シェアは日本企業合計を上回っているようだ。

【1-4 事業内容】
1.セグメント

同社の事業は電子材料スライス周辺事業、特殊精密機器事業、化学繊維用紡糸ノズル事業の3事業セグメントで構成されている。

(1)電子材料スライス周辺事業

太陽電池の製造工程におけるシリコンインゴットのスライス加工で使用するダイヤモンドワイヤの開発・製造・販売を行っている。

①ダイヤモンドワイヤとは?

同社のダイヤモンドワイヤは、太陽電池パネルのメイン部品となる太陽電池セルに使われるシリコンウエハの製造工程のうち、スライス加工工程において使用される。
ウエハ一枚分の大きさに合わせて直方体に切られたシリコンインゴットを薄くスライスする際に用いる工具が「ダイヤモンドワイヤ」。細いピアノ線にダイヤモンドの粒を強く固定した髪の毛より細い糸状の切断工具である。
スライス加工機で、短い間隔で並べられたダイヤモンドワイヤが高速回転するガイドローラーによって走行し、インゴットをスライスしていく。3~4時間で2000~3000枚のシリコンウエハが製造される。その後、シリコンウエハは洗浄・品質検査を行い、処理を施されセルとなり、太陽電池モジュールに組み込まれる。

②シリコンウエハのスライス方法

シリコンウエハのスライス方法には、主として「遊離砥粒方式」とダイヤモンドワイヤを用いた「固定砥粒方式」の2種類がある。

以上のように、「加工速度の向上」、「低いランニングコスト」、「カーフロスの低減」、「ワイヤ使用量の削減による環境負荷軽減」といった点から、ダイヤモンドワイヤを用いた「固定砥粒方式」への転換が進み、需要も増大している。

加えて、1つのインゴットから製造できるシリコンウエハの枚数を増大させることは、生産性の向上、原価低減の観点からウエハメーカーにとっては重要なポイントであるため、ダイヤモンドワイヤの細線化にも積極的に取組んでいる。
同社ではΦ(※)100μmが主流であったダイヤモンドワイヤの線径をΦ80μmとし、その後も、Φ70μm、Φ60μmへの細線化に取組んでいる(現在の主流はΦ70μm)。
Φ(※)直径を示す記号。ファイ。

また、連結子会社「中超住江デバイス・テクノロジー株式会社」では、中村超硬のダイヤモンドワイヤを用いたスライス事業を手掛けている。
(詳細は、【1-5 特徴と強み】の項目参照)

(2)特殊精密機器事業

ダイヤモンドや超硬合金、セラミックスなど耐摩耗性の高い硬脆材料を用いた特殊精密部品、工具の開発・製造・販売を行っている。
主要製品は、自動車部品やベアリング製造用工作機械に用いられるダイヤモンド部品、液晶テレビやスマートフォン、タブレット等の電子機器の製造に必要な電子部品実装用の産業機械に用いられるダイヤモンドノズルなど。
特殊精密部品・工具の他、実装機用ノズル等を洗浄する装置などの開発・製造・販売も行っている。

(3)化学繊維用紡糸ノズル事業

主に、化学繊維用紡糸ノズル及び周辺部品、不織布用ノズル・同装置等の設計・製造・販売を行っている。
同社は、1928年に創業して以来、化学繊維用(レイヨン製造用)ノズルを国産化し、化学繊維の紡糸ノズル専業メーカーとして事業展開してきた。紡糸ノズルは、不織布、炭素繊維などの製造において繊維の品質を決定づける基幹部品。その製造にあたっては微細加工(孔(あな)あけ加工、パンチング加工)及び工具・冶具の製造に関して繊細な技術が必要となるが、同社では、長年にわたり同事業に特化してきたことにより多くの技術的蓄積を有し、市場のニーズに対応している。

【1-5 特徴と強み】
<スライス事業も手掛ける独自のビジネスモデル>

前述のように連結子会社「中超住江デバイス・テクノロジー株式会社」では、中村超硬が製造したダイヤモンドワイヤを用いてシリコンインゴットをスライス加工し、太陽電池用シリコンウエハを製造・販売している。
中超住江デバイス・テクノロジーは量産検証結果を中村超硬にフィードバック。中村超硬ではこのフィードバックを基に、ダイヤモンドワイヤの改良、高度化に取り組んでいる。
「ダイヤモンドワイヤを作る技術」と「ダイヤモンドワイヤを使う技術」をグループとして併せ持つシナジー効果により、顧客であるシリコンウエハメーカーに対し、様々な技術支援を行う事が可能であり、顧客の信頼獲得を通じた顧客拡大の大きな武器となっている。

この事業モデルはほとんど例が無く、同社グループの大きな特長である。

2018年3月期第2四半期決算概要
大幅増収・黒字転換

売上高は前年同期比約3倍増の58億82百万円。多結晶シリコンウエハ市場でダイヤモンドワイヤを使用する固定砥粒方式への移行が進み、主力商品であるダイヤモンドワイヤの販売において想定を超える受注が続いた。競争はあるものの需要増に加え同社製品に対する高い信頼性から価格も堅調に推移した。
増収に加え原価低減効果もあり、営業利益以下黒字に転換した。
17年8月および11月、2度の上方修正を行い、期初予想を大きく上回る着地となった。

<電子材料スライス周辺事業>
増収・黒字転換
主力製品であるダイヤモンドワイヤが、従来の供給市場であった単結晶シリコンウエハ市場に加え、新たに多結晶シリコンウエハ市場で急速に普及が進んだ。また、沖縄工場の本格稼働等による生産量の拡大もあり、受注、販売量ともに前年同期を大幅に上回った。
増収効果に加え、前期より取り組んできた原価低減策において一定の成果が得られたため、黒字転換した。
ウエハスライス加工は主要顧客であるパナソニックからの受注が大幅に減少した。

<特殊精密機器事業>
増収・黒字転換
半導体や自動車関連の需要増に加え、中国においてスマートフォン関連の投資が拡大し、実装機向けノズル、工作機械向け耐摩工具とも好調に推移した。新規顧客開拓にも注力した。

<化学繊維用紡糸ノズル事業>
増収・増益
国内外ともに各種ノズル販売が堅調に推移した。一部工程の自動化により収益性が向上した。

売上大幅増で現預金、売掛金が増加し流動資産は前期末比29億58百万円増加した。設備投資による有形固定資産の増加などで固定資産は同3億82百万円増加し、資産合計は同33億40百万円増加の155億36百万円となった。長短期借入金の増加などにより負債合計は同26億9百万円増加の97億89百万円。
利益剰余金の増加で純資産は同7億31百万円増加の57億46百万円。この結果、自己資本比率は前期末に比べ4.1ポイント低下し、37.0%となった。

利益が黒字転換し営業CFはプラスに転じた。
一方、有形固定資産の取得による支出が前年同期よりも減少し、投資CFのマイナス幅は縮小し、フリーCFはプラスに転じた。
前年同期にあった株式の発行による収入が無くなり財務CFのプラス幅は縮小。
キャッシュポジションは上昇した。

(4)トピックス

◎設備投資と新事業加速化のため株式市場から資金を調達。
FVC-EVO Growth Platform Fund Ltd., SPCを割当予定先とする第5回新株予約権の発行により30万株(希薄化率6.41%)、約14億円(予定)の資金調達を行うこととした。

FVC-EVO Growth Platform Fund Ltd., SPCはフューチャーベンチャーキャピタル株式会社(8462、JASDAQ)及びEVOLUTION FINANCIAL GROUPの組成した投資ファンド。
今回の調達方法は「コミット・イシュー」と呼ばれるもの。中村超硬が新株予約権の対象となる普通株式の予定株数(30万株)を予め定め、行使期間中の価格算定日の売買高加重平均価格に基づき、新株予約権の発行日翌取引日以降、原則として27価格算定日以内に、割当予定先が必ず新株予約権の全てを行使するもの。中村超硬は確実に資金を調達することができる。

資金使途は以下の2つ。
①シェア拡大に向けたダイヤモンドワイヤ増産のための設備投資、約12億円。
この12億円に自己資金や銀行借り入れなど約4億円を合わせた16億円で2018年6月末までに生産設備の改造(高速化)と新規設備導入により生産能力を今期期首の約2倍強まで引き上げる。

②新規事業加速のための出資、2億円
ぺプチスター株式会社に資本参加する。
ぺプチスター株式会社は、特殊ペプチド原薬の研究開発・製造及び販売を目的として、ぺプチドリーム株式会社(4587、東証1部)、塩野義製薬株式会社(4507、東証1部)、積水化学工業株式会社(4204、東証1部)の3社により2017年9月に設立された合弁会社。
この3社を中心に中村超硬を含めた複数社が参画を予定しており、オールジャパン体制で様々な最先端技術の集約による高品質特殊ペプチド原薬の低コストかつ安定供給体制の確立を目指している。
中村超硬は新規事業としてライフサイエンス事業の立上げを進めているが、その中核技術が「マイクロリアクターシステム」。
化学品生産のために使われている従来の「バッチ式」と呼ばれる技術は、各種原材料を混合して加熱・冷却により目的の化学品を作り出すが、大容量を一度に合成できる反面、均一に混ざりにくい、危険がある、大規模設備で莫大なエネルギーを消費する、多量の廃棄物を排出するなど課題も多い。
これに対し、数十から数百μmの微細な流路が設けられたマイクロリアクター(微小反応器)と呼ばれる機器の中で、その流路が合流し、流れのなかで混合、加熱・冷却、分離が行われ理想的な化学反応が起こり化学品の生産が行われるフロー合成技術は、省エネでかつ安全という大きなメリットを持ち、社会的な需要が急速に高まっており、同社では早期のマーケットインを目指してマイクロリアクター関連技術の研究開発を続けている。
今回の出資を通じてマイクロリアクター関連技術を活かし、従来よりも効率の良い特殊ペプチド原薬の製造装置の開発の役割を担うことで、ペプチスターにおける特殊ペプチド原薬の安定的な供給体制の確立に貢献する考えだ。

2018年3月期業績予想
急回復を見込む。

期初から急回復を見込んでいたが、スピードは更にアップする。
売上高は前期比150.4%増の125億円で過去最高を更新する。
多結晶シリコンウエハ市場における「固定砥粒化」が急速に進行し、ダイヤモンドワイヤ需要は拡大傾向が続く。
また、市場拡大と品質優位を背景に販売価格も安定して推移する見込みで、営業利益以下大幅に改善し黒字化を予想している。配当は無配の予定。

(2)足元の状況及び見通し
◎下期の見通し

前述のように、多結晶シリコンウエハ市場における「固定砥粒化」が急速に進行している。同社中心顧客においては2018年には9割が固定砥粒方式によるウエハ生産となるものと予想される。
また、同社は工具メーカーとして長年にわたって築き上げてきた技術力によって品質のばらつきが少ないワイヤに対する顧客の評価は高く、「コストパフォーマンスの優位性」が鮮明に表れているという。
また、素線やダイヤモンド砥粒など材料の上昇により、中国競合先は安値攻勢に出る余地が少ない点も同社にとっては有利である。

こうした良好な事業環境下、生産能力アップおよび原価低減に向け以下のようなアクションを取っている。
まず年内中に能力増の改造工事を完了させる。このため第3四半期の販売量は一時的に微減となる見込みだが、第4四半期にかけて販売量は拡大に向かうと考えている。
一方、材料メーカーの価格協力や生産技術向上による材料ロス(廃棄量)の低減により材料費の削減は計画通りに進捗している。
今後も、材料の廃棄率の更なる低下に向けた改良を続けるとともに、スピードアップも追求する。

◎販売戦略

ダイヤモンドワイヤ販売の事業戦略としては、まず急拡大する需要を選択的に取り込んで市場シェアの確保を図る。
前述の資金調達をベースに2018年6月末までに既存工場において新規設備投資を行う。
また、生産能力に限りのある中、優先顧客に生産能力を割り当てる。
合わせて、更なる細線化が勝負の大きなポイントであると同社は考えている。
既に高性能スライス機を導入し、Φ70μmワイヤを使用している顧客先は細線ワイヤの使用環境が良好であり、Φ60μmワイヤを使用しやすい。
また、連結子会社「中超住江デバイス・テクノロジー株式会社」での実績を活用した技術サポートも同社の大きな強みであり、Φ60μmワイヤ販売において大きなアドバンテージを有している。
既に少量ながらも出荷が始まったΦ60μmワイヤをいち早く実用化、商用化できれば中国企業は当面キャッチアップすることは難しいと見ており、「Φ60μmワイヤなら中村超硬」というレベルまで到達させたいと考えている。
Φ50μmへの細線化の研究も進めていく。

今後の注目点
前回のレポート(17年6月)では、「今期急回復の確度について会社側はかなりの自信をもっており、株価も下方修正を底に戻り歩調となっている。投資家の信頼を本格的に回復することができるか?」と書いたが、株価はそこからさらに3倍となっている。ただPERは22倍とさほど過熱しているとも言い難く、生産能力増強効果が表れる第4四半期に向け、売上、利益がどれだけ上積みすることができるのかを注目したい。

<参考1:事業戦略について>
(1)ダイヤモンドワイヤ販売について
*販売戦略

今後のダイヤモンドワイヤ販売については、以下3つの主要戦略を掲げている。
① 多結晶シリコンウエハ市場への普及拡大
② 高付加価値のΦ60μmワイヤを販売
③ 技術革新で生産量拡大と原価低減を実現

①多結晶シリコンウエハ市場への普及拡大

最優先戦略。
今までダイヤモンドワイヤは単結晶シリコンウエハのシリコンウエハ加工が中心で、多結晶シリコンウエハの加工には適していないと言われていたが、ウエハ表面処理技術が普及してきたことに加え、特に中国でダイヤモンドワイヤに対応できる機械改造が急速に進展し対象設備が急増しており、今後は多結晶シリコンウエハ向けにダイヤモンドワイヤの需要が想定以上に拡大するものと予想される。こうした状況は顧客からの評価が高い同社にとっては大きな優位性に繋がる。

②高付加価値のΦ60μmワイヤを販売

インゴットが高価な単結晶シリコンウエハ市場においては、細線化(ウエハを薄くすること)ができればできるほどコストメリットは大きい。
また、高性能スライス機を導入している顧客先は細線ワイヤの使用環境が良好であり、Φ60μmワイヤを使用しやすい。
同社のダイヤモンドワイヤは細線化に有利であることに加え、連結子会社「中超住江デバイス・テクノロジー株式会社」での実績を活用した技術サポートも同社の大きな強みであり、Φ60μmワイヤ販売において大きなアドバンテージを有している。

③技術革新で生産量拡大と原価低減を実現

高品質を維持しつつ生産速度の倍増を目指すとともに、休止時間の大幅な削減による設備稼働率の向上を進め生産量を拡大する。また、廃棄量・投入量の削減による材料費の削減と、高速化・省人化による固定費の削減による原価低減に取り組む。

*市場状況と販売方針

ダイヤモンドワイヤの市場状況に関して同社は以下のように見ている。

現在の主流であるΦ70μmワイヤについては、中国製との価格差が縮小傾向にある一方、中国製との性能比較では厳しい条件下では優位性を発揮している。特に多結晶シリコンウエハにおいては顕著なレベル差がある。
最大手メーカーにおける実績が元となり、多くの多結晶シリコンウエハメーカーからの引き合いが急増している。
また関税免除の保税区で多結晶シリコンウエハの生産を開始する中国メーカーもあり、引き合いが入っている。
以上から、需要予想は販売計画を大きく上回った状況である。同社の既存顧客からは生産能力を大幅に上回る引き合いが寄せられており、取引社数は絞っていく必要があるという。

そうした好環境下、同社は以下のような販売方針を打ち出している。

顧客については、品質重視の大手ウエハメーカーや、免税や中国外など同社にとって取引環境の優位性が見込まれる顧客など持続的な取引が期待できる先を選別する。

また、まだ普及していないΦ60μmワイヤの拡販など自社の強みを活かすことのできる使用環境を選択する。

(2)新規開発事業と新たな研究開発テーマについて

ダイヤモンドワイヤに次ぐ新たな収益の柱を打ち立てるべく、これまで2つの新規事業の早期事業化に取り組んできたが、いよいよ研究開発テーマを事業ステージへ移行することとした。

①ライフサイエンス事業

マイクロリアクターシステム開発の事業化。
化学品生産のために使われている従来の「バッチ式」と呼ばれる技術は、各種原材料を混合して加熱・冷却により目的の化学品を作り出すが、大容量を一度に合成できる反面、均一に混ざりにくい、危険がある、大規模設備で莫大なエネルギーを消費する、多量の廃棄物を排出するなど課題も多い。

これに対し、数十から数百μmの微細な流路が設けられたマイクロリアクター(微小反応器)と呼ばれる機器の中で、その流路が合流し、流れのなかで混合、加熱・冷却、分離が行われ理想的な化学反応が起こり化学品の生産が行われるフロー合成技術は、省エネでかつ安全という大きなメリットを持ち、社会的な需要が急速に高まっている。

具体的には、国立研究開発法人産業技術総合研究所(産総研)バイオメディカル研究部門と、医薬品創製の効率化に繋がる自律型自動合成装置の共同開発に着手した。

医薬品の創製には数十万の化合物合成を行う基礎研究の段階で人手による多大な時間と労力が必要であり、結果として製薬メーカーの競争力低下、薬剤費高騰という課題が浮かび上がっている。
こうした現状に対し、医薬候補品の解析・設計・合成を行う365日24時間自動運転可能な「自律型自動探索装置」を開発してこれらの課題を解決しようというのがこのプロジェクトである。

開発を目指す「自律型自動探索装置」は圧倒的なスピードで医薬候補品を創出し、新薬開発期間の短縮や国際競争力の強化に寄与する。
2016年9月には新たな拠点として「フロー合成研究所」を開設し開発体制を強化した。
まず第1段階としては、製薬会社や公的機関からの化学品の合成や研究を受託し、これら受託合成や受託研究による事業を開始する。
第2段階では創薬に関する知見の集積による医薬ベンチャーの創出を目指している。

また同技術を生かして、2017年6月1日にペプチドリーム・塩野義製薬・積水化学を発起人とした特殊ペプチド原薬の研究開発・製造及び販売を行う新会社設立の検討開始についてのリリースに同社も参画するメンバーとなっている。今後の動向にも注目したい。

②マテリアルサイエンス事業

ナノサイズゼオライト開発の事業化。
ゼオライトとは、シリカ(二酸化ケイ素)とアルミナ(酸化アルミニウム)を主成分とし、無数の穴を持つ多孔質構造が特長で、1gでテニスコート1面分以上という大きな表面積を持つ物質。
その特長から、「吸着」、「イオン交換」、「触媒」といった機能を持っており、排気ガスを浄化する自動車用排ガス処理触媒などの化学分野、放射性セシウムの吸着材などの環境分野、マスクなどに用いられる抗菌剤などの生活分野など様々な場面で用いられている。一般的にはミクロンサイズの粒子が流通しているが、粒子径をナノサイズ化することにより、飛躍的にこれらの基本性能が向上し、新たな用途への展開が期待できる。
ただし、これまでのナノ粒子製造手法では製造コストが高く、具体的な市場評価が進んでいなかった。
そうした中、同社ではライフサイエンス事業同様に長年培ってきたナノテクノロジーと、東京大学が保有する「粉砕・再結晶化」技術を活用して、ゼオライトのナノ粒子化のための革新的プロセスの開発に着手した結果、低コストで粒子数が通常のゼオライトの100万分の1となる「ナノサイズゼオライト」の製造に成功した。
(この「粉砕・再結晶化プロセス」は特許出願中。)

2016年4月にはプレ量産を開始し、日本、中国の展示会に出展したところ問い合わせが多数寄せられている。
2016年8月には、同社と東京大学で共同研究を行っている研究課題「ゼオライトナノ粒子の製造方法と粒径制御技術」が、国立研究開発法人科学技術振興機構の研究成果最適展開支援プログラム「A-STEP」の一つであるステージIII(NexTEP-Aタイプ)に採択された。

A-STEPは大学・公的研究機関などで生まれた国民経済上重要な科学技術に関する研究成果を基にした実用化を目指すための研究開発フェーズを対象とする技術移転支援プログラム。
大学等の研究成果からシーズ候補を企業の視点から掘り起こして、シーズとしての可能性を検証して顕在化させるフェーズという実用化に向けた研究開発の初期段階から、顕在化したシーズの実用性を検証する中期のフェーズ、さらには製品化に向けて実証試験を行うために企業主体で企業化開発を実施する後期のフェーズまで、それぞれの研究開発フェーズの特性に応じた複数の支援タイプにより実施しており、ステージⅠ、ステージII、ステージIIIの3つのステージから構成されている。
同社が採択されたステージIII(NexTEP-Aタイプ)は、「大学等の研究成果に基づくシーズを用いた、企業等が行う開発リスクを伴う規模の大きい開発を支援し、実用化を後押しすることで、大学等の研究成果の企業化を目指す。」ことを目的としている。

今回の決定により、共同研究の進展に弾みがつくものと会社側は考えている。また、研究開発費が助成される(開発成功時全額年賦返済、または不成功時10%返済)ことから、当該共同研究に係る資金負担によるリスクが軽減される効果も期待できる。

今後は、積極的なPR活動、市場の早期創出、低コスト中量生産体制の確立などを通じて、産官学連携で事業化に向けた開発を加速する。

③新たな研究開発テーマ:再生医療デバイスの開発

マイクロリアクター、ナノサイズゼオライトに次いで新たな研究開発「再生医療デバイス開発」に着手した。

2017年3月、同社と連結子会社の日本ノズル株式会社は、同志社大学との間で、再生医療デバイスの開発を目的とした共同研究契約を締結したと発表した。

(目的)

循環器外科、消化器外科、呼吸器外科、移植外科などでは、再生医学の技術を利用した人工物との置換手術が次世代の外科治療戦略として注目されており、治療を必要とする対象者は世界に約1,000万人以上いると言われている。

同志社大学 生命医科学部医生命システム学科 再生医学研究室 萩原明於教授は、人間の成長に合わせてサイズや機能を補正するための再手術や、経年使用による機能低下などで交換手術を要する従来の人工物が抱える問題点を克服するために、再生医療に係る研究に取り組んでいる。
中村超硬及び日本ノズルはその保有する製造技術を活かし、再生医療デバイスの共同研究を進めることとした。

この共同研究契約による再生医療デバイスの開発が実現すれば、度重なる手術による心身的負荷を軽減できる可能性があり、大きな期待を集めている。

(中村超硬及び日本ノズルの役割)

この共同研究において、中村超硬及び日本ノズルは、保有する精密微細加工や化学繊維技術に関する知見を活かし、生体吸収性ポリマーを用いた連続構造を有する成形体や、不織布・組編み繊維構造体などの複合機構を保有した足場材を開発し、生体内で分解吸収されながら生来の自己細胞組織へ新生していく再生医療デバイスの実用化を目指している。

<参考2:コーポレートガバナンスについて>
◎コーポレートガバナンス報告書

最終更新日:2017年7月3日

<実施しない主な原則とその理由>
「当社は、マザーズ上場企業としてコーポレートガバナンス・コードの基本原則をすべて実施しております。」と記載している。

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